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未来のスターの見本市

掲載: 2005年7月13日(水), 17.53CET
世界で高く評価されるようになったUEFA U-21欧州選手権だが、1967年1月に加盟サッカー協会に構想が知らされてから大きな進化を遂げてきた。
未来のスターの見本市
2013年の勝者はスペインだった ©Sportsfile
掲載: 2005年7月13日(水), 17.53CET

未来のスターの見本市

世界で高く評価されるようになったUEFA U-21欧州選手権だが、1967年1月に加盟サッカー協会に構想が知らされてから大きな進化を遂げてきた。

UEFA U-21欧州選手権の原型が生まれたのは1960年代のことだが、2年に1度の大会はそれから数多くの進化を遂げてきた。

この大会では、欧州で最もエキサイティングな若手選手たちのプレーに、欧州サッカーの将来像をかいま見ることができる。2000年の決勝でFKを直接決めたアンドレア・ピルロ、その2年後の決勝でPKを止めてチェコを優勝に導いたペトル・チェフ、明日のスターはまずこの大会で輝いた。優勝回数ではイタリアが最多の5回を記録しており、スペインは2013年に4度目の優勝を果たした。

大会方式は時代とともに変わってきたが、若手選手にA代表の国際舞台で活躍するための足掛かりを提供するという大会の存在理由に変わりはない。U-21欧州選手権で輝いて後に真のスターとなった選手は、ロベルト・マンチーニ、ジネディーヌ・ジダン、ルディ・フェラー、ダボル・シュケル、ルイス・フィーゴ、ラウール・ゴンサレス、フランク・ランパードと枚挙にいとまがなく、それが大会の成功を物語っている。

12チームが出場する現在の本大会は世界で高く評価されているが、1967年1月に加盟サッカー協会に構想が知らされてから大きな進化を遂げてきた。「U-23代表チームのためのチャレンジカップ」というコンセプトの下、17協会が参加に同意。抽選の結果、ブルガリアと東ドイツが最初に対戦することになった。1967年6月7日にスタラ・ザゴラで行われたこの試合では、ホームのブルガリアが3-2の勝利を収め、初代王者に輝いた。ボクシングと同様、王者が他チームの挑戦を順次受けていくという方式で、初期はブルガリア、続いてユーゴスラビアが王座を守った。大会の基礎は、このようにして築かれていった。

1976年、UEFAはU-18とU-23の間に大きなレベル差があるとして、大会の年齢制限を23歳以下から21歳以下へと引き下げた。大会方式も、チャレンジカップのものから予選グループと準々決勝移行のトーナメントという方式に変更となる。モスタルで行われた変更後最初の決勝を制したのは、ユーゴスラビアだった。しかし、現時点で最多優勝を誇っているのはイタリアで、ボーフムで行われた2004年の決勝でセルビア・モンテネグロを3-0で破り、5度目の大会制覇を果たした。

イタリアは1992年に初優勝すると、2年後に連覇を達成。この時、準決勝と決勝で構成される決勝ラウンドが初めて導入され、フランスで開催された。モンペリエで行われた初の1試合制の決勝では、ピエルルイジ・オルランディーニが延長戦で決勝ゴールを決めた。1998年のルーマニア大会からは、決勝ラウンドの出場数が8チームに拡大。この大会はスペインが制したが、イタリアはグループステージが導入された2000年に王座を奪回した。現在の大会方式に変わった2002年のスイス大会では、チェコが栄冠に輝いた。

2007年からは、UEFA欧州選手権やFIFAワールドカップと重ならないように奇数年開催となった。これでU-21欧州選手権への注目度が高まると、同年は開催国オランダがセルビアとの決勝に4-1で勝って優勝。しかし、オランダは2009年の大会ではスイスの前に予選敗退に終わった。マルメで行われた決勝ではホルスト・ルベッシュ監督率いるドイツがイングランドを4-0で破り、1982年の決勝の雪辱を果たした。2011年のデンマーク大会ではスペインがスイスとの決勝を2-0で制し、3度目の優勝を達成。さらにスペインは、2年後の2013年イスラエル大会でイタリアとの決勝で4-2の勝利を収めて連覇を果たした。チェコでの2015年大会はスウェーデンが優勝し、2017年はチェコで開催される。

最終更新日: 17年6月16日 18.40CET

http://jp.uefa.com/news/newsid=322132.html

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