値千金のゴールで記録を破ったプリシッチ

ボルシア・ドルトムントのアメリカ代表クリスティアン・プリシッチは、まさに完璧なタイミングでUEFAチャンピオンズリーグ初得点を記録した。ドルトムントはこの18歳のゴールにより、ベンフィカとのラウンド16の2試合合計スコアで逆転に成功したのだ。

Christian Pulišić of Dortmund celebrates after scoring their second goal during their UEFA Champions League round of 16 second leg against Benfica
Christian Pulišić of Dortmund celebrates after scoring their second goal during their UEFA Champions League round of 16 second leg against Benfica ©Getty Images

UEFAチャンピオンズリーグでの初ゴールは、どんな選手にとっても特別なものだ。しかしそれが決勝トーナメントの第2戦、かの有名な“黄色の壁”の前で決めた、2試合合計でのスコアをひっくり返す1点なら、喜びも格別だろう。

ボルシア・ドルトムントのクリスティアン・プリシッチは8日夜、まさにそれをやってのけた。しかも決して簡単なゴールではなかった。ウカシュ・ピシュチェクからのパスをペナルティーエリア内で受けたプリシッチは、素早く飛び出してきたGKエデルソンにも怯まず、冷静にボールを浮かせてその頭上を抜いた。

「ものすごく嬉しいよ。重要性の高い1点だったし、僕にとってはチャンピオンズリーグでの初ゴールだからね」とプリシッチは試合後に話した。UCL決勝トーナメントでゴールを記録したアメリカ人選手は、ジャーメイン・ジョーンズ、ダマーカス・ビーズリーに続いて史上3人目となる。

負傷欠場のマルコ・ロイスに代わって先発したプリシッチは、初ゴールを奪う直前にもチャンスを迎えていた。これはピエール=エメリク・オーバメヤングがプリシッチにパスを出していれば、と思うようなシーンだったが、そんな雑念はすぐに消え去る。プリシッチとオーバメヤングが立て続けにゴールを奪い、ドルトムントは60分を回ったところでラウンド16突破をほぼ確実にした。

ハイライト:ドルトムント 4-0 ベンフィカ
ハイライト:ドルトムント 4-0 ベンフィカ

「ピエール=エメリクが今夜、またゴールを決めたことには別に驚かないよ。ものすごく練習していたからね」。プリシッチはハットトリックを達成したヒーローを称えた。最終的には2試合合計4-1で勝ち抜けたものの、ベンフィカとの第2戦は決して楽な戦いではなく、前半のドルトムントはプリシッチを含めて全員が苦戦していた。

「我々はこのことに驚かないようにしなければならない。毎回、彼が相手を蹴散らしてくれるわけではないからね」とトーマス・トゥヘル監督は話した。「プリシッチは自らの力で流れを引き寄せた。そこが抜きんでているところだ。自信に満ちあふれていて本当に頼りになる。緊迫した状況になるといつもそのポテンシャルを裏切らないプレーを見せ、ボールを奪い返してくれるんだ」

約3年前にトルコで行われたユースの大会でドルトムントの目に留まったプリシッチは、これでUCLにおけるドルトムントの歴代最年少スコアラーとなった。ただ、ペンシルベニア州のハーシーで生まれた神童が記録を破るのは、今回が初めてではない。ブンデスリーガでは外国人選手の最年少スコアラーであり、1試合2ゴールを決めた歴代最年少選手という記録も持っている。

スコアを2-0としたプリシッチが仲間に囲まれる
スコアを2-0としたプリシッチが仲間に囲まれる©Getty Images

「彼は世界レベルの選手になれる力を持っている、真のワンダーボーイだ」。ドルトムントのレジェンドで、1997年のUCL優勝メンバーの1人であるステファヌ・シャプイザ氏は、ドイツのテレビ局に対し、そうコメントした。ラウール・ゴンサレス氏も次のように話している。「彼は私のお気に入りだ。あのプレーがいいね。とにかく試合に出続ければ大化けできる選手だ」

天才少年はここまでサッカーだけに集中してきた。ピッチ外でマスコミを騒がせることもなく、ひたすらサッカーに打ち込んでいる。「彼は今後もハードに守り、ドリブルを成功させ続けるだろう」とトゥヘル監督も強調する。そのことに疑問を抱く者はいないはずだ。

アメリカ人選手のUCL得点ランキング
4ゴール:ダマーカス・ビーズリー
2ゴール:ファビアン・ジョンソン
2ゴール:ジャーメイン・ジョーンズ
1ゴール:クリスティアン・プリシッチ
1ゴール:モーリス・エドゥ
1ゴール:ジョバン・キロフスキ
1ゴール:サシャ・クリエスタン