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香川という宝石を掘り当てたドルトムント

掲載: 2010年9月29日(水), 14.18CET
ボルシア・ドルトムントにとって今夏の掘り出し物となった香川真司について、ユルゲン・クロップ監督は「彼が非常に優れたサッカー選手であることはわかっていたが、これほど早く順応するとは思わなかった」と語った。
文: シュテファン・ポッター
香川という宝石を掘り当てたドルトムント
シャルケ戦で得点して喜ぶ香川真司 ©Getty Images
 
 
掲載: 2010年9月29日(水), 14.18CET

香川という宝石を掘り当てたドルトムント

ボルシア・ドルトムントにとって今夏の掘り出し物となった香川真司について、ユルゲン・クロップ監督は「彼が非常に優れたサッカー選手であることはわかっていたが、これほど早く順応するとは思わなかった」と語った。

「お金じゃゴールは奪えない」とは、ドイツのサッカーファンがよく口にする言葉だ。投資をすれば勝利に近づけるのは事実だが、香川真司は小切手が成功への唯一の道ではないことを証明して見せた。

香川真司が非常に優れたサッカー選手であることはわかっていた。ただ、これほど早く順応するとは思わなかった
ユルゲン・クロップ監督
試合後にチームメートたちの喜ぶ顔を見られたのが、特に嬉しかった
香川真司

今夏、ボルシア・ドルトムントは35万ユーロ(約4000万円)の移籍金、というより育成補償金をセレッソ大阪に支払い、21歳の攻撃的MFを獲得した。これは宿敵FCシャルケ04がクラース・ヤン・フンテラールらの獲得に投じた3500万ユーロ(約40億円)のほぼ1パーセントにすぎない額だ。両チームが激突した9月18日のルール・ダービーで、アウェーのドルトムントはシャルケに3-1で勝利。香川は2得点を挙げ、この試合の主役を演じた。一方、敗れたシャルケはフンテラールのゴールで1点を返すにとどまり、ブンデスリーガで開幕4連敗となった。

「試合前は、何もかもわれわれが不利だったと思う。シャルケのそれまでの結果も、シーズン出だしのつまずきを埋め合わせたいという彼らの意欲にしてもね」とドルトムントのユルゲン・クロップ監督は語った。「香川真司が非常に優れたサッカー選手であることはわかっていた。ただ、これほど早く順応するとは思わなかった。まだ21歳で、家族を母国に置いて通訳だけを連れてやってきた。だが今や、彼は歴史にその名を刻んでいるのだ」

ファンのハートもすでにがっちりとつかんでいる。ドルトムントで今一番売れているレプリカシャツは、香川の23番だ。この若き日本代表は昨季、セレッソを昇格に導き、今季のJ1では11試合7得点の成績を残した。セレッソでのラストゲームでは、自身初となる直接FKからのゴールを記録している。ただし、ドルトムントでは控えに回るものと見られていた。ところが、プレシーズン中に目覚ましい活躍を披露すると、見事にレギュラーの座を射止めて開幕を迎えたのだった。

カラバフFKとのUEFAヨーロッパリーグ・プレーオフ第1戦で欧州カップ戦デビューを果たすと、さっそく2ゴールを挙げて4-0の勝利に貢献。その活躍により、グループリーグ第1節のFCカルパティー・リビウ戦は日本でライブ放送された。香川はFIFAワールドカップでは日本代表入りを逃し、悔しい思いをしたが、大会後最初の代表戦として9月4日に行われたパラグアイ戦では決勝点を奪い、日本を1-0の勝利に導いた。

2008年北京五輪でグループリーグ3連敗に終わり、大きな失望を覚えた香川は、この時に海外挑戦を決意した。そして、今や確かな自信も身につけており、それはシャルケ戦の前に示したほぼ完璧な予想にも表れている。「2-0で勝つよ。僕が2点決めてみせる」。

日本では、アンドレス・イニエスタと比較されることもあり、本人もそれを歓迎する。彼が育ったユースクラブは、その名も“FCみやぎバルセロナ”。香川は出身地の神戸を13歳で離れ、仙台市にあるこのアカデミーに入団した。このクラブは攻撃重視の指導方針で知られ、時に練習生はパスを禁じられてドリブルとシュートしか許されないこともあるという。

香川に注目したドルトムントは、まず昨年12月にドイツへ招待し、今年5月に3年契約を結んだ。ドルトムントのスポーツ・ディレクター、ミヒャエル・ツォルク氏は、こう語っている。「真司が素晴らしいポテンシャルを秘めていることは、すぐにわかった。ただ、得点も期待できると思っていたが、これほど早く実現するとはね。彼の成長は目覚ましい。チームには同じ年代の選手が17人いるが、それも助けになっているのだろう」

そのうちの一人、MFヌリ・シャヒンはシャルケ戦後にこうコメントした。「今日はチーム全体が本当にいいサッカーをしていた。でも、2ゴールを決めた真司は際立っていたよ。彼はまだ若いのに非常にいいプレーをする。本当にすごいよ。僕にとって、これまでで最高の勝利の一つだった」。香川自身はこう語っている。「試合後にチームメートたちの喜ぶ顔を見られたのが、特に嬉しかった」。

最終更新日: 10年11月17日 14.57CET

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